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Qui est Joseph François Mangin ?

Un lorrain, de Dompaire, dont la vie chevauche deux siècles (dix-huitième et dix-neuvième) deux continents (Europe et Amérique) et en Amérique deux régions différentes et cependant liées : New York et Saint-Domingue. Il n’est pas un aventurier, pourtant l’aventure le déborda toujours, faisant de lui, et malgré lui, un militaire, un ingénieur du génie, un architecte-urbaniste alors qu’il voulait surtout être planteur, propriétaire, et tranquillement père de famille.

Quel est son parcours ?

Né à Dompaire en 1758 d’un père chirurgien. Jeune avocat à Nancy (mais cette carrière ne l’attira pas). Parti en 1785 vers Saint-Domingue pour y chercher une fortune rapide. Il la trouvera, ainsi que les maladies des tropiques, mais la perdra très vite dans les guerres et les révolutions des Antilles. Il se réfugiera à New York dont il sera un des architectes et urbanistes autour de 1800. On lui doit entre autres le City Hall, toujours debout au XXIème siècle.  Mais – et tout le mystère est là – son souvenir s’effaça très vite après sa mort, dont on ne connait ni le lieu ni la date. 

Pourquoi sa biographie ?

Parce qu’il fut injustement oublié. Parce qu’il est capital de faire savoir qu’un vosgien audacieux fut – ainsi que son jeune frère Charles Nicolas - un acteur notable des guerres des Caraïbes entre 1791 et 1809, et des conflits franco-américano-anglais entre 1793 et 1815. Parce qu’il faut expliquer l’histoire de cette tombe, la plus belle du cimetière de Worchester, qu’il réserva à son épouse Thérèse Boulland. Parce qu’il faut rappeler que son travail contribua au percement du canal Erié sans lequel jamais la ville de New York n’aurait été telle qu’aujourd’hui, et surtout parce qu’il dessina, avec Goerck, le premier plan qui préfigure le Manhattan actuel. Où il a une rue à son nom, dont le grand public ignore l’origine.  

Comment en obtenir une copie ?

Tout simplement en vous rendant dans l'onglet "Le livre" de ce site. À bientôt!